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B-1B“枪骑兵”和B-2“幽灵”轰炸机诞生背后的故事

发布时间:2017-05-07  原作者:   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2006年7月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是沃尔特•博伊奈(Walter J. Boyne)。博伊奈之前担任过华盛顿特区美国国家航空航天博物馆的馆长,也是一位退役的空军上校和作家。他撰写过600多篇航空方面的文章和40本与航空有关的书籍。译文所配图片有改动。

  “许多人认为罗纳德•里根总统将不得不在B-1和B-2轰炸机之间做出选择。他们错了。”

并排飞行的B-52“同温层堡垒”、B-1“枪骑兵”和B-2“幽灵”轰炸机。或许,若非里根总统当年的决心,今天这张照片中与B-52轰炸机伴飞的机型恐怕就不是两个,而是只剩一个了
并排飞行的B-52“同温层堡垒”、B-1“枪骑兵”和B-2“幽灵”轰炸机。或许,若非里根总统当年的决心,今天这张照片中与B-52轰炸机伴飞的机型恐怕就不是两个,而是只剩一个了

背景概述

  当罗纳德•里根总统在1981年初入主白宫之后,他马上面临着一个巨大的、有关美国空军装备的轰炸机的问题:他应当重新启动“下马”已久的B-1轰炸机,以迅速提高美军的打击能力吗?抑或是他应该放弃B-1轰炸机并为更加革命性、但也更加遥遥无期的B-2隐身轰炸机投资数十亿美元吗?

  这是个棘手的难题,不过里根总统以一种经典的、“里根式”的方式解决了这一难题:他两个都要!

  这是25年以前的事了(译者注:原文发表于2006年)。里根总统“两个都要”的决定是在1981年10月份宣布的,这标志着一个难题的解决──在过去的五年里,美国空军实现其轰炸机群现代化的计划历经磨难,已经扭成了死结,然后是解开死结、再扭起来。

  从某种意义上说,这两款轰炸机(B-1和B-2)的故事实际上早在二十年前的1962年就开始了。在那一年,美国空军接收了向其交付的最后一架B-52轰炸机,但在空军的眼中,B-52的后继机型却还是一片空白。美国空军想要的是高空高速的B-70轰炸机,但肯尼迪政府对这款飞机的效用表示质疑,并下马了这款飞机。

正在起飞的XB-70轰炸机,这架外观颇具“未来感”的飞机综合了当时的众多先进技术与大功率发动机
正在起飞的XB-70轰炸机,这架外观颇具“未来感”的飞机综合了当时的众多先进技术与大功率发动机

  结果,美国空军在1964年启动了相关研究,并开展了对新型低空突防轰炸机的研发工作──研发中的新式低空突防轰炸机被赋予了“先进有人驾驶战略飞机”(Advanced Manned Strategic Aircraft,AMSA)的名称。北美罗克韦尔公司赢得了合同(译者注:这里有一点矛盾之处,即直到1967年9月22日北美航空公司并购了罗克韦尔标准公司之后才有的北美罗克韦尔公司,在此之前似乎不应称其为“北美罗克韦尔公司”)。

北美罗克韦尔 AMSA 方案的模型,中间的就是获胜的最终方案
北美罗克韦尔 AMSA 方案的模型,中间的就是获胜的最终方案

  尽管如此,事情的发展仍然是相当缓慢的。对这款有人驾驶的突防飞机而言,国防部长罗伯特•麦克纳马拉(Robert S. McNamara)绝对算不上是一个友善的角色。麦克纳马拉在1966年决定延迟AMSA项目的研发进度,他声称:“一架先进的新式战略飞机在这个时代并不会凸显出特别明显的意义。”

美国前国防部长罗伯特•麦克纳马拉,由于其传承自李梅将军的独裁手腕,让国防部的权力提升到了一个顶点,但也使得三军都对这位国防部长颇有微词
美国前国防部长罗伯特•麦克纳马拉,由于其传承自李梅将军的独裁手腕,让国防部的权力提升到了一个顶点,但也使得三军都对这位国防部长颇有微词

  尽管如此,尼克松政府重新“复活”了AMSA项目,而且尼克松政府对该项目的支持一直持续到1974年8月尼克松辞职并被杰拉尔德•福特接替后为止。1974年10月26日,罗克韦尔公司制造的第一架AMSA飞机下线了──现在其广为人知的名字是B-1A轰炸机,而且该机在两个月之后进行了首飞。相关测试一直持续到1975年,而在1976年11月,一纸“停止工作以等待是否生产”(译者注:原文用的是“go-no go”,其表示的意思是“决定继续进行或需要停止”)的决定降临到了B-1A轰炸机的头上。

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