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A-24“女妖”,在错误时间出现在错误地点的俯冲轰炸机

发布时间:2017-10-24  原作者:   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2010年12月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是沃尔特•博伊恩(Walter J. Boyne)。博伊奈之前担任过华盛顿特区美国国家航空航天博物馆的馆长,也是一位退役的空军上校和作家。他撰写过600多篇航空方面的文章和40本与航空有关的书籍。译文所配图片有改动。

  “美国陆军航空队曾经为了追求精度而转向了俯冲轰炸机,但其装备的A-24‘女妖’俯冲轰炸机却被证明是一款‘在错误的时间出现在错误的地点’的武器。”

一架停放在吉尔伯特群岛的马金(Makin)岛上的营地里的A-24俯冲轰炸机
一架停放在吉尔伯特群岛的马金(Makin)岛上的营地里的A-24俯冲轰炸机

背景概述

  在战争中,就像在商业活动中一样,时间和地点就意味着一切。

  经典的道格拉斯飞机公司的俯冲轰炸机在第二次世界大战期间为美国海军创造了辉煌的战绩──诸如SBD“无畏”式。然而,在外观上与SBD几乎别无二致的A-24“女妖”(Banshee)俯冲轰炸机在美国陆军航空队的手中却表现得平平庸庸。导致这一切的原因有很多,但主要的是海军方面长期以来对俯冲轰炸战术的训练,再加上其所攻击的目标的性质──这二者的结合才使得海军的SBD能够大放异彩。

  相比之下,在第二次世界大战的初期阶段,纳粹德国空军的容克斯Ju 87“斯图卡”取得了令人瞩目的成功,紧接着,原本以重型轰炸机为主的美国陆军航空队则被“强加”上了俯冲轰炸这一战术。当然了,Ju 87那种无疑充满了威胁性的外观也使得俯冲轰炸机在陆军航空队中的“引进推广”容易了不少。

纳粹德国空军的“斯图卡”俯冲轰炸机,照片摄于1943年
纳粹德国空军的“斯图卡”俯冲轰炸机,照片摄于1943年

  当最终美国陆军航空队寻求获得俯冲轰炸能力时,他们看中了道格拉斯飞机公司的A-24俯冲轰炸机(其实就是原来海军装备的SBD-3),时间是1941年年中。不幸的是,A-24“女妖”的表现太差了,而且参战的时间也太晚了。A-24在陆军航空队中的服役生涯可以称得上是“勇敢的”,但却很难说是“优异的”。然而,就在同一时期,海军的SBD“无畏”式俯冲轰炸机正在通过一系列决定性的战役而书写着历史──从珊瑚海到中途岛,再到1944年。

  虽然“无畏”最终被更大、更快,但也更难操纵的柯蒂斯公司的SB2C“地狱俯冲者”所取代,但它依然是海军和海军陆战队飞行员们的最爱。

  当时,美国海军和海军陆战队将俯冲轰炸视为一种同时解决了两大难题的战术:其一是精度,这在为海军陆战队提供近距空中支援时是尤为必要的;但第二点则是为了打造一种“可以从航空母舰那拥挤的甲板上起飞,朝敌舰投掷穿甲炸弹”的武器。

  即便是当时相对较为巨大的航空母舰,如“列克星敦”号和“萨拉托加”号也无法搭载中型或重型轰炸机。轰炸一类的任务必须留给柯蒂斯F6C“鹰”(Hawk)或柯蒂斯F8C “隼”(Falcon)式等多用途的双翼小型飞机来完成。

  时任美国海军第2打击中队(VF-2)指挥官的弗兰克•瓦格纳少校(Lt. Cmdr. Frank Wagner)从1926年3月开始对俯冲轰炸进行了演示,并在技术上对其中队进行了指导。

F6C-3“鹰”式战斗机,是柯蒂斯公司为替代 VE-7 而研制的一款舰载战斗机。F6C堪称是美国海军所装备的第一种真正为航空母舰而研制的舰载战斗机
F6C-3“鹰”式战斗机,是柯蒂斯公司为替代 VE-7 而研制的一款舰载战斗机。F6C堪称是美国海军所装备的第一种真正为航空母舰而研制的舰载战斗机

  1926年10月22日,瓦格纳少校在海军历史上写下了厚重的一笔──他使用柯蒂斯F6C“鹰”式单座飞机对太平洋舰队的舰船进行了一次突然的模拟俯冲轰炸攻击。到1928年,美国海军在这项技术方面已经拥有了足够的信心,并订购了马丁XT5M-1飞机,这种飞机既具备投掷鱼雷的能力,也具备俯冲轰炸能力。美国海军对这款新式马丁飞机提出的要求之一就是要能够以挂载着一颗1000磅(约454千克)重的炸弹俯冲投弹时的终末速度拉起脱离。

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