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“无处可去”──“黑鸟”们的无奈归宿

发布时间:2017-05-13  原作者:   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2011年1月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是杰弗里•里切尔森(Jeffrey T. Richelson)。里切尔森是美国华盛顿特区国家安全档案馆(National Security Archive)的高级研究员和顾问,并撰写过9本有关情报和军事专题的书籍。译文所配图片有改动。

  “美国国会和美国空军花费了整整十年的时间去扯皮,只不过是为了决定传奇般的SR-71‘黑鸟’战略侦察机的最终命运。”

SR-71“黑鸟”战略侦察机常被用来搜集从古巴一直到中东和苏联等热点地区的情报。上面照片中显示的是一架正在起飞线上进行维护的SR-71
SR-71“黑鸟”战略侦察机常被用来搜集从古巴一直到中东和苏联等热点地区的情报。上面照片中显示的是一架正在起飞线上进行维护的SR-71

背景概述

  1967年5月31日,一场来势汹汹的暴风雨袭击了位于日本冲绳的嘉手纳空军基地(Kadena Air Base)。这一天,美国中央情报局(CIA)航空侦察办公室的头头保罗•巴卡利斯(Paul Bacalis)就在嘉手纳基地内。当时在飞机跑道上正好停着一架A-12“牛车”,巴卡利斯后来回忆过一位助手就这架飞机而向他询问的一个问题──“老大,您有什么想说的?”──以及他的回答:“起飞!”

  然后,巴卡利斯亲眼目睹着这架飞机头朝着越南的方向飞了过去,并开始执行其第一次作战任务。不到一年的时间,1968年3月21日,负责对越南战争的相关情况进行侦察的任务就转到了美国空军的SR-71战略侦察机的身上。SR-71战略侦察机是洛克希德著名但却短命的A-12间谍飞机的军用衍生型号和继任者。在这一天,杰罗姆•奥马利少校(Maj. Jerome F. O’Malley)和爱德华•佩恩上尉(Capt. Edward D. Payne)驾机从嘉手纳空军基地起飞了,他们将在越南北方上空执行一次为期5个小时的任务。

一架隶属于第9战略侦察联队(9th Strategic Reconnaissance Wing)的“黑鸟”,其刚刚执行完一次任务,正在降落
一架隶属于第9战略侦察联队(9th Strategic Reconnaissance Wing)的“黑鸟”,其刚刚执行完一次任务,正在降落

  与A-12“牛车”一样,SR-71“黑鸟”也是一款技术上的巅峰之作──“黑鸟”能够在85000英尺(约25900米)以上的高空以超过2100英里/小时(约3380千米/小时,相当于940米/秒)的速度飞行。最重要的是,她可以安装各种传感器,包括两台分辨率可达9英寸(约0.23米)的“技术研究目标相机”(Technical Objective Camera,TEOC)、一台可以配备黑白或红外胶片的“光学条形相机”(Optical Bar Camera,OBC)或者成像雷达,后者即使在存在云层的情况下也能生成图像。这款飞机还可以携带信号截获设备来搜集雷达辐射信号。

  尽管SR-71在亚洲开始了其职业生涯,但其触角却将逐渐覆盖全球──包括搜集位于美国后院的目标国家(古巴、尼加拉瓜)的情报,以及中东地区(包括在1973年的“赎罪日战争”期间及其战后评估,以及在1986年的“黄金峡谷”突袭行动之后侦察利比亚的贝尼纳机场)的情报。

SR-71拍摄的F-111轰炸效果照片
SR-71拍摄的F-111轰炸效果照片
SR-71拍摄的F-111轰炸效果照片

  SR-71的次要任务包括在东德、波兰和苏联的边界外进行侦察飞行,其中针对苏联的任务还包括生成苏联潜艇泊地的雷达图像。

  截至1989年底,美国空军的SR-71“黑鸟”战略侦察机总共飞行了3551架次。不过,同样是从20世纪80年代后期开始,虽然SR-71仍然在全球范围内飞行,但她作为一种侦察平台而服役的日子已经变得屈指可数了。美国国会众议院情报常设委员会的一些主要的家伙们、美国空军参谋长拉里•韦尔奇将军(Gen. Larry D. Welch)和预算审查委员会的莱奥•史密斯二世中将(Lt. Gen. Leo W. Smith Ⅱ)都对“黑鸟”的退役表示欢迎。

在驾驶SR-71飞完一次任务之后,地勤人员正在协助飞行员巴里•麦克凯恩少校(Maj. Barry MacKean)完成后续工作。长期的“黑鸟”侦察任务招来了诸多反对者,他们攻击的目标之一就是成本太高,并认为卫星和其他侦察设备完全可以做到“黑鸟”所能做到的一切
在驾驶SR-71飞完一次任务之后,地勤人员正在协助飞行员巴里•麦克凯恩少校(Maj. Barry MacKean)完成后续工作。长期的“黑鸟”侦察任务招来了诸多反对者,他们攻击的目标之一就是成本太高,并认为卫星和其他侦察设备完全可以做到“黑鸟”所能做到的一切

  主要的争论集中在维持“黑鸟”机队的庞大成本上──诸如飞行员、燃料、维护保障和相关的设施。在考虑到卫星和其他侦察机提供的侦察能力后,这款高性能飞机(“黑鸟”)所带来的好处就显得微不足道了。另外,五角大楼报告说,采用吸气式发动机的SR-71的后继机型已在研发之中。

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