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缝缝补补又三年——老而不死的印度“美洲虎”攻击机

发布时间:2017-09-10  原作者:   点击数:

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  英法在20世纪60年代初开始研制的“美洲虎”一开始是被作为一种高级教练机研制的,却最终被发展成为冷战标志性的战斗轰炸机,如今该机仍是印度空军最重要的打击战斗机。

  尽管英法两国为促进“美洲虎”的出口绞尽了脑汁,但该机最后还是只出口到四个国家(厄瓜多尔、尼日利亚、阿曼和印度),其中印度空军是继英法空军之后的第三大“美洲虎”用户,并按许可证在印度国内自行组装了该机。在阿曼空军的“美洲虎”于2014年8月退役之后,印度空军成为全球最后的“美洲虎”用户。目前印度空军正在对“美洲虎”实施重大升级,以便让该机继续服役到2030年。

“美洲虎”仍是印度空军最为倚重的战斗轰炸机,图为经过DARIN II升级的“美洲虎”IS
“美洲虎”仍是印度空军最为倚重的战斗轰炸机,图为经过DARIN II升级的“美洲虎”IS

  虽然印度空军在1971年第三次战争爆发前就提出计划购买“美洲虎”,但在战争结束后才对这项采购计划进行了正式评估和启动。虽然印度空军的“堪培拉”轰炸机和“猎人”战斗机在1965年的第二次印巴战争中表现出色,但1971年战争暴露出印度空军打击力量不足的缺陷,在面对来自巴基斯坦日益增长的空中和地面攻势时无力反击,导致重大损失。

  在印度空军提出的纵深打击战斗机(DPSA)空军参谋部需求中,提出需要装备一种能深入敌境有效定位并打击重火力防护目标,然后安全返回的飞机。印度空军还要求该机载弹量可观、具有超音速飞行能力、低空性能好、航程远、装备复杂的导航/攻击系统、面对敌战斗机时具有自卫能力。为了提高安全性和生存能力,印度空军倾向于双发设计。

  1972年中期,印度政府在英国对“美洲虎”、“幻影”F1进行了评估,后来又加入了瑞典的萨博-37“雷”式战斗机,“美洲虎”毫无悬念地胜出。

当年描绘印度“美洲虎”向敌人投掷集束炸弹的航空画
当年描绘印度“美洲虎”向敌人投掷集束炸弹的航空画

  英国航宇公司向印度空军宣传“美洲虎”具有“灵活性”,能执行“从全天候截击、低空穿透和对地攻击到武装侦察和海上打击”的广泛任务。该机的双发布局和从简易半铺装机场起降的能力给印度空军留下了良好印象,与印度空军的现有装备相比,“美洲虎”的导航和攻击系统也是一个巨大的飞跃,虽然这套系统运行起来并不如厂家所宣传的,而且成为日后印度“美洲虎”升级的主要动因,但并没有江都印度人对该机的。最终在1978年10月,印度政府宣布“国际型美洲虎”获得了DPSA招标的胜利,最后印度采购数量的“美洲虎”总产量的四分之一左右。该机的印度绰号是“正义之剑”。

1982年印度空军建军50周年庆典上,米格-21与“美洲虎”的摆拍照片
1982年印度空军建军50周年庆典上,米格-21与“美洲虎”的摆拍照片

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