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“它们主宰着夜空”——P-61夜间战斗机的故事

发布时间:2017-11-17  原作者:   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2017年12月刊的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是美国列克星敦研究所(Lexington Institute)的资深研究员、美国国际和战略关系独立研究所(IRIS)的总裁瑞贝卡•格兰特(Rebecca Grant)。瑞贝卡•格兰特同时也是美国空军协会(AFA)下属的米切尔研究所(Mitchell Institute)的总裁。译文所配图片有改动。

  “P-61‘黑寡妇’战斗机向人们初示了现代夜间作战的情形。”

美国陆军航空队第6夜间战斗机中队的P-61“午夜米奇”(Midnight Mickey)正准备执行一次任务,时间是1944年9月,地点是马里亚纳群岛中的塞班岛某机场。透过天线罩可以看到SCR-720型雷达的抛物面状碟型天线
美国陆军航空队第6夜间战斗机中队的P-61“午夜米奇”(Midnight Mickey)正准备执行一次任务,时间是1944年9月,地点是马里亚纳群岛中的塞班岛某机场。透过天线罩可以看到SCR-720型雷达的抛物面状碟型天线

总体概述

  “午夜米奇”、“快乐的月亮”(Moonhappy)、“沉睡时刻从地狱中冲出的女孩”(Sleepy Time Gal. Outta Hell)、“幽灵”(The Spook)、“夜间袭扰者”(Nocturnal Nuisance)、“毛骨悚然”(The Creep)、“暗夜”(Dark of the Night)、“难以预料的多里斯”(Doubtful Doris)、“活泼的薇薇安”(Vivacious Vivian)、“童贞寡妇”(Virgin Widow)……所有这些名字和其他一些更加绚丽多彩的绰号都曾作为“机鼻艺术”而被喷涂在二战期间服役于太平洋战场和欧洲战场的P-61“黑寡妇”夜间战斗机的机鼻上。虽然在今天,几乎每一架美国空军的飞机都能够“主宰”夜空,但在1944年,P-61“黑寡妇”是唯一一种从最开始就专门被设计用来执行夜战任务的战斗机。那么,其秘密武器是什么呢?就是战争期间美国研制的当时最精密复杂的飞行雷达。

  诺斯罗普公司生产了将近700架P-61战斗机。这款飞机出现得太晚了,以至于它们只在战争的最后一年才进行过战斗飞行;而且有大批其他机型——从P-38到英国的“蚊”式——都“分享”了这款飞机的夜战职责。然而,与第二次世界大战期间其他任何一种战斗机相比,P-61都更清楚地表明了高度设备化的驾驶舱和双人机组成员配制可以在空战中最充分地利用雷达的优势。

  纳粹德国空军在1940年秋天对伦敦的轰炸大大推动了对一架性能高超的夜间战斗机的需求。英国皇家空军的战斗机在白天顽强地捍卫着领空,但到了晚上,伦敦这座城市犹如敞开了大门,而且其防空火力也是有限的。当时正在英国担任观察员的卡尔•“图伊”•斯帕茨准将(Brig. Gen. Carl A. “Tooey” Spaatz)担心轴心国的夜间远程轰炸机会袭击无防卫的美国沿海城市。

卡尔•“图伊”•斯帕茨将军,此时他已经是上将了
卡尔•“图伊”•斯帕茨将军,此时他已经是上将了

  针对这一问题,答案的一部分是研制一架专门的夜间战斗机,其应具备稳定的飞行品质和必要的速度,以便能追上目标。

  1940年10月,时任诺斯罗普飞机公司首席研究员的弗拉基米尔•帕维尔卡(Vladimir Pavlecka)来到了俄亥俄州代顿市的莱特机场(Wright Field)——时任美国陆军实验性飞行器总监的劳伦斯•克雷吉上校(Col. Laurence C. Craigie)把他叫到了办公室。克雷吉上校让帕维尔卡设计一款双引擎夜间战斗机,并告诫帕维尔卡把相关规格要求记下来,而不是写下来。帕维尔卡在第二天一早就飞回了洛杉矶,并马上去见了他的老板杰克•诺斯罗普。不到一周后,他们的第一个P-61设计方案就送到了代顿市。

弗拉基米尔•帕维尔卡,1901年5月20日出生,曾任诺斯罗普飞机公司的首席研究员,其在航空领域的贡献包括研发了飞机冲铆工艺、硬壳式结构、增压机身和电弧焊枪等。1980年6月28日因心脏病发作而去世
弗拉基米尔•帕维尔卡,1901年5月20日出生,曾任诺斯罗普飞机公司的首席研究员,其在航空领域的贡献包括研发了飞机冲铆工艺、硬壳式结构、增压机身和电弧焊枪等。1980年6月28日因心脏病发作而去世

  1941年1月,诺斯罗普公司与军方签订了合同,制造13架YP-61原型机,其66英尺(约20.12米)的翼展让“黑寡妇”看上去像是一架中型轰炸机。双尾撑为飞机带来了舒适的飞行品质,而两台增压发动机为飞机提供了366英里的最高时速(约589千米/时,相当于163.6米/秒)。诺斯罗普的XP-61原型机于1942年5月首飞。
尽管如此,离这款飞机正式投入战斗还有两年的时间。

  “即使在20世纪40年代早期,像P-61这样复杂的飞机也无法在短短几个月之内就完成设计、测试并投入使用”,历史学家沃伦•汤普森(Warren E. Thompson)这样写道。事实上,直到1944年3月,第一批P-61战斗机才能到达欧洲战区前线;直到1944年6月底,第一批P-61战斗机才运抵太平洋战场。

  夜间作战行动已经等不下去了。美国早期的夜间战斗机只是些在驾驶舱内仓促地换装了原始雷达的机型。在北非战区,四个美军中队飞的是英国的“英俊战士”(Beaufighter)战斗机,并被作为夜间战斗机单位使用。英国研制的高速木制“蚊”(Mosquito)式战斗机成了当时首屈一指的夜间战斗机,美国人甚至曾认真考虑过大量采购这款飞机。

英国“蚊”式战斗机的夜战型NF.Ⅱ
英国“蚊”式战斗机的夜战型NF.Ⅱ

  当时的夜间战斗机依靠地面控制而朝着敌方飞机的方向飞去,等飞抵距敌机几百码近的距离之内后进行目视识别。如果夜间战斗机能够接近它们的目标,那么它们通常就会击落目标;不过对它们而言,在夜晚跟踪和追逐目标是最大的挑战。

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