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道格拉斯飞机帝国创始人,唐纳德·道格拉斯的人生起落

发布时间:2017-11-01  原作者:   点击数:

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  译者注:本文原文发表于2006年3月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是沃尔特·J·博伊奈(Walter J.Boyne)。博伊奈之前担任过华盛顿特区美国国家航空航天博物馆的馆长,也是一位退役的空军上校和作家。他撰写过400多篇航空方面的文章和40本与航空有关的书籍。译文所配图片有改动。

  这个人(唐纳德·道格拉斯)创造了一个航空帝国,而他对这个航空帝国的最终垮台也负有不可推卸的责任。

道格拉斯经常每天工作8小时,并尽可能地减少外出旅行
道格拉斯经常每天工作8小时,并尽可能地减少外出旅行

  “世界巡航者”“DC-3”“无畏”“DC-4”“入侵者”“DC-6”“B-66”“环球霸王”“天鹰”“DC-9”……这份展示着众多属于道格拉斯飞机公司的伟大作品的名单还可以继续列举下去。在人们的心目中,上面所列的每一架飞机都创造了一种“开创性成功”的瞬时形象──从1942年中途岛大战的胜利到1949年柏林危机的终结。  

  这些飞机虽然壮丽辉煌,但却仅仅只是唐纳德·威尔斯·道格拉斯(Donald Wills Douglas)这位真正的航空巨人所留下的众多遗产中的一小部分而已。尽管不是一名飞行员,但道格拉斯却是一位重量级的航空明星,他那智慧、人格和管理技能的完美结合让他执航空领域前沿之牛耳达几乎四十年之久。

  就算是已经造出了号称是“最伟大的飞机”之后,道格拉斯仍然笃力前行,一路朝着太空领域奋进。道格拉斯公司制造的飞机是第一款载着人类在世界各地飞行的飞机,同样,还是道格拉斯公司制造的航天器帮助人类登上了月球。

“土星五号”火箭,该火箭第三级的建造工作即由道格拉斯飞机公司承包
“土星五号”火箭,该火箭第三级的建造工作即由道格拉斯飞机公司承包

  讽刺的是,同时也令人伤感的是,让唐纳德·道格拉斯取得了这样巨大成功的种种特色却也最终导致了道格拉斯帝国在数十年胜利之后的垮台。

  道格拉斯在一系列辉煌的设计中实现了其航空生涯的不朽,他的飞机设计生涯始于1921年他那件雄心勃勃的作品──“云中行者”(Cloudster)号飞机。他每一个伟大的航空成就都表明了这样的信念:航空领域的成功取决于“进化”,而不是“革命”(译者个人的理解是:航空科技更多的是需要一点一点地改变,即所谓的“小步快跑”,而非激进的“跃进”)。正是因为遵循了这一原则,道格拉斯公司才能从最初位于洛杉矶一家理发店的里屋起步,最终成长为一个国际工业巨头。

  唐纳德·道格拉斯于1892年出生在纽约市的布鲁克林区,是威廉·道格拉斯(William Douglas)和多萝茜·道格拉斯(Dorothy Douglas)的第二个儿子。比尔·道格拉斯是一家银行的助理收银员(译者注:“比尔”是“威廉”的昵称,一个解释是,“威廉”这个词的含义是“强而有力的战士或保护者”,而“比尔”这个名字在古希腊神话中是指战神的后代比尔,所以后来逐渐成了“威廉”的昵称),但他为他的两个儿子(哈罗德·道格拉斯和唐纳德·道格拉斯)培养起了对船舶和海洋的浓厚兴趣爱好。这两个男孩都在为进入安纳波利斯海军军官学校而刻苦学习。1909年,唐纳德·道格拉斯考上了安纳波利斯海军军官学校,并在此以一名海军军官候补生(midshipman)的身份开始了高等教育生涯。然而,他很快就陷入了对航空的无比兴奋之中──这种兴奋源自他在弗吉尼亚州的迈尔堡(Ft. Myer)亲眼目睹了奥维尔•莱特(Orville Wright)驾驶着他的“飞行机器”飞上了天空。

帅气的海军军官候补生道格拉斯
帅气的海军军官候补生道格拉斯

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