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不定的未来──对隐身战机的思考

发布时间:2017-02-26  原作者:   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2009年2月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是美国列克星敦研究所(Lexington Institute)的资深研究员、美国国际和战略关系独立研究所(IRIS)的总裁瑞贝卡•格兰特(Rebecca Grant)。瑞贝卡•格兰特同时也是美国空军协会(AFA)下属的米切尔研究所(Mitchell Institute)的总裁。译文所配图片有改动。

  “为什么在(隐身飞机诞生)35年之后美国的隐身飞机数量还不到150架?”

来自美国密苏里州怀特曼空军基地(Whiteman AFB)的一架B-2“幽灵”隐身轰炸机,正在太平洋上空飞行
来自美国密苏里州怀特曼空军基地(Whiteman AFB)的一架B-2“幽灵”隐身轰炸机,正在太平洋上空飞行

  自从隐身飞机诞生至今,已经经过的时间长得令人咋舌──已经足足有35年了(译者注:原文发表于2009年)。F-117隐身战斗机在1974年开始了设计竞标,等到去年(2008年)最后一架F-117退役时,又有三款隐身机型──B-2隐身轰炸机、F-22隐身战斗机和F-35隐身战斗机已经投产服役或是正在工厂中研发。隐身科技已经从晦涩的物理学杂志的纸面上转移到了美国空军的武器库中。

  “低可探测性”飞机那极高的价值被实战所证明已经有很长一段时间了。这种飞机最早投入实战是在1991年爆发的海湾战争中──在这场战争中,数量有限的F-117战斗机承担了对40%的战略目标的空袭任务。自那以后美国空军就坚信,其作战部队都应该被定义为具备“隐身”能力的。

  然而,尽管有上面这一切理由,美国所采购的“低可探测性飞机”的数量的记录却是令人沮丧的:五角大楼只采购了不到60架F-117战斗机;美国空军只被允许购买21架B-2轰炸机,而不是最初规划的132架;美国空军已获准购买183架F-22战斗机,这比该军种所认为的最低限度(381架)还要少198架。

  不错,五角大楼的确计划要求为美国空军、美国海军和美国海军陆战队以及某些盟国购买多达4000架的F-35隐身战斗机,但是,F-35还不具备作战能力,而且拟议的采购数字似乎必然会被缩小。

  另一方面,至少美国空军已经装备了一些低可探测性(LO)飞机。在人们进入隐身时代差不多四十年之后,美国海军和海军陆战队依然没有装备隐身飞机。美国陆军在这方面更是比海军和陆战队还要落下一大截。

  为什么,在经历了35年的发展之后,美军的武器库中隐身飞机的数量还不到150架呢?原因并非来自技术方面──它源于政治。

  当欣赏隐身技术的政客们身居要职的时候,隐身技术自然会蓬勃发展。在20世纪70和80年代,对秘密军事技术的支持超越了党派的界限,并历经尼克松、福特、卡特和里根四届政府而始终保持着蓬勃和不断的发展。原因是国家安全方面的需求。苏联战斗机和地对空导弹的发展已经威胁到了美国的B-52轰炸机,使其无法飞抵苏联境内对其预定的目标发起打击。所谓的“可靠威慑”(Credible deterrence)已经处于危险之中。

  吉米•卡特政府的国防部长哈罗德•布朗(Harold Brown)和负责研发与工程的国防部副部长威廉•J•佩里(William J. Perry)丝毫不觉着上面的问题有任何困难之处。“在20世纪70年代中期”,佩里在一次讲话中回忆道,“北约和美国面对着的是这样一个苏联:它在核武器方面与我们平起平坐,而在常规武器方面拥有三倍于我们的优势。”

  佩里强调说:“许多美国人此时开始感到害怕,他们觉得这种态势发展下去会威胁到我们的‘威慑能力’。”

  与此同时,隐身技术和一系列新兴的信息技术成了布朗所谓的“抵消战略”(offset strategy,译者注:这是二战后美国军事战略界创造的一个术语,指用技术优势抵消对手的数量优势,或用突破性技术提供的新能力抵消对手现有的优势军事能力)的核心。信息技术将进一步提高态势感知能力,并提供更好的情报、监视、侦察和全面的精确打击能力。尽管如此,美军部队仍然必须要有一种方法能使飞机飞抵目标,也就是在此时,隐身技术登场了。

国防部长哈罗德•布朗在1980年的国防部新闻发布会上讲话。尼克松、福特、卡特和里根政府都支持发展隐身技术
国防部长哈罗德•布朗在1980年的国防部新闻发布会上讲话。尼克松、福特、卡特和里根政府都支持发展隐身技术

  当佩里了解到美国国防部正在秘密开展低可探测性飞机的研制工作后,他推断说,如果隐身技术投入使用的话,那么它将给予美国空军一种“压倒性的优势”。他告诉美国国防部先进研究项目局(DARPA)的主管说,他将“(让该项目)获得所有必需的资源,以期尽快证实这一概念”,佩里在后来的一次讲话中这样说道。

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