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美国M22“蝉”式空降坦克小史

发布时间:2015-05-28  原作者:   点击数:

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  所谓“空降坦克”,是一种可通过航空器空运、并具有空降能力的轻型坦克,多采用低空伞降、运输机或直升机机降的方式进行空降。如今,空降坦克已经成为伞兵部队和快速反应部队的重要装备之一,能够迅速被空运到世界各地,立即介入各种突发事件,使拥有“陆战之王”美名的坦克“如虎添翼”。今年恰逢世界反法西斯战争胜利七十周年,在二战一系列著名坦克的光环下,有一款“名不见经传”的轻型空降坦克却被人们忽略了,它就是绰号为“蝉”的美制M22轻型空降坦克。虽然M22坦克在二战的战场上没有什么拿得出手的显赫战绩可供夸耀,但它却是美军发展空降装甲武器装备的一次重要尝试,在世界空降武器装备的发展史上也占有一定的地位。下面笔者就结合收集到的有关资料,为大家简要概述一下这款空降坦克发展的“来龙去脉”。

历史背景

  早在1920年代,当时还是英国陆军一名普通上尉的著名军事理论家利德尔•哈特就提出了用伞兵部队进行“垂直包围”的新战役理论。随后,德、苏两国率先将这一理论应用于实战:1940年4月,纳粹德国伞兵部队在挪威发动了空降作战;十个月后,又在比利时埃本-埃美尔(Eben Emeal)要塞进行了空降战斗行动并迅速取胜;1940年6月,苏联军队运用伞兵和空降坦克迅速攻占了罗马尼亚的比萨拉比亚地区。这一系列事件向人们表明,一种崭新的作战方式——空降作战开始登上历史的舞台。


机腹挂载轻型坦克的苏联TB-3重型轰炸机

  俗话说:工欲善其事,必先利其器。有了先进的战役战法理论为指导,还需要发展相应的武器装备才能发挥出有形的战斗力。发展空降装甲装备的先驱是苏联人。苏联人最早使用的空降坦克为T-26坦克的改进型,可挂载在“高尔基”重型轰炸机的机腹下。但T-26空降坦克的缺点也不少,如火力弱、装甲薄等等。事情在1930年代发生了改变:苏联人认识了一位美国工程师J•W•克里斯蒂,当时他正在全力向美国陆军兜售其设计的多种型号的坦克(包括数种空降坦克及其军事应用前景)。苏联人对克里斯蒂的设计表现出了浓厚的兴趣,但苏联人更青睐的是克里斯蒂设计的几种轮履两用的高速战车,这最终导致了著名的BT系列快速坦克的诞生。至于克里斯蒂的空降坦克方案,虽然苏联人也进行了研究,但没结出什么硕果。


捷克CKD公司制造的AH-IV轻型坦克

  无独有偶,对克里斯蒂的空降坦克构想感兴趣的还有捷克人。二战前夕,捷克CKD公司从美国购买了克里斯蒂设计的轮履两用坦克,在对相关技术进行消化吸收后制造出了AH-IV轻型坦克,包括出口匈牙利及瑞典的AH-IV Sv轻型坦克及出口葡萄牙的AH-IV J轻型坦克。罗马尼亚也在AH-IV轻型坦克的基础上研制了R-1轻型坦克,除装备本国陆军外还出口伊朗。AH-IV及R-1轻型坦克十分轻小,可通过飞机空运,因此堪称是世界上最早装备部队的空降坦克之一,这使得它们在当时名噪一时。此外,英国人也在二战前研发了“领主”(Tetrarch,亦有人音译为“提特拉奇”)轻型空降坦克。


可以用滑翔机空运的“领主”轻型空降坦克

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